Chinas Klima-Realpolitik

Als Xi Jinping im vergangenen September vor den Vereinten Nationen versprach, dass China bis 2060 kohlenstoffneutral sein würde, ergriffen gutgläubige westliche Medien und Klimakommentatoren die Gelegenheit, die Emissionspolitik der USA zu kritisieren. China ergreife die Initiative und fülle ein Führungsvakuum, behaupteten sie.

Die New York Times nannte die Ankündigung „eine tektonische Verschiebung“ und schrieb, dass China „sich verpflichtet, mit gutem Beispiel voranzugehen und sich Ziele zu setzen, die einem Land angemessen sind, das danach strebt, eine Supermacht zu sein.“ Vox beschrieb China anerkennend als „aktiver in internationalen Institutionen, die lange von westlichen Ländern dominiert wurden“. Es „nutzt das Klima als Möglichkeit, den USA die Stirn zu bieten“.

Aber mit der Veröffentlichung des neuen Fünfjahresplans (FYP) im März , dem 14. in seiner Geschichte, hat China seine Klimasympathisanten im Westen in Verlegenheit gebracht. Pekings Plan enthält keine Kohlenstoffobergrenze, keinen Kohleausstieg und keinen Fahrplan, nach dem es Xis Worte umsetzen wird. Trotz des Versprechens, bis 2060 kohlenstoffneutral zu sein, betont der FYP die Bedeutung der Kohle für Chinas weitere Entwicklung, nicht aber die Emissionen, die mit ihrer Nutzung einhergehen.

Was das 14. FYP beinhaltet

Während die Veröffentlichung von spezifischen Sektor- und Provinzplänen dem nationalen Dokument später im Jahr folgen wird, zerschlägt das Produkt, das aus dem jährlichen politischen Konfab in der Hauptstadt hervorging, die dünn verschleierten Hoffnungen einiger im Westen. Unter den 20 „Hauptindikatoren für die wirtschaftliche und soziale Entwicklung„, die das FYP festlegt, beziehen sich nur vier auf Energie und Klima.

Zwei Indikatoren – die jeweils als „verbindlich“ eingestuft werden legen nahe, dass ernsthafte Maßnahmen ergriffen werden. Diese schienen bei näherer Betrachtung jedoch weniger aussagekräftig. Diese Indikatoren besagen, dass China seinen Energieverbrauch pro BIP-Einheit um 13,5 Prozent und seine Kohlenstoffmissionen pro BIP-Einheit um 18 Prozent im Fünfjahreszeitraum reduzieren wird.

Das Erreichen dieser Indikatoren würde in der Tat nur Chinas bestehende Wachstumstrends fortsetzen, die dazu geführt haben, dass Chinas Kohlenstoffemissionen pro BIP-Einheit, auch bekannt als Kohlenstoffintensität, gesunken sind, da sich die Wirtschaft diversifiziert und weniger auf die Schwerindustrie konzentriert. Chinas Kohlenstoffintensität ist von 2015 bis 2020 um fast 19 Prozent gesunken, so dass das neue Ziel eine Verlangsamung der Veränderungsrate darstellt, keine Beschleunigung.

Und durch die Festlegung, dass die Reduktionen nur relativ zum BIP sein müssen, lässt sich China in absoluten Zahlen nicht einschränken. Eine Analyse von Lauri Myllyvirta vom Centre for Research on Energy and Clean Air zeigt, dass Chinas Kohlendioxidemissionen selbst bei Erreichen dieser Indikatoren während der Laufzeit des FYP weiter ansteigen werden. In den Vereinigten Staaten hingegen sind sowohl die Kohlenstoffintensität als auch die absoluten Emissionen langfristig rückläufig.

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Was das 14. FYP auslässt

Während das FYP vorschlägt, Chinas Anteil am Gesamtenergieverbrauch aus fossilen Brennstoffen bis 2025 von 84 Prozent auf etwa 80 Prozent zu reduzieren, enthält es kein spezifisches Ziel für die Verringerung des Anteils von Kohle am Gesamtenergieverbrauch. Dieser liegt derzeit bei mehr als 57 Prozent, während die USA 11 Prozent ihrer Gesamtenergie aus Kohle beziehen.

China, das steht außer Frage, lebt von der Kohle. Die Volksrepublik ist sowohl der weltgrößte Produzent als auch der größte Verbraucher des schwarzen Sedimentgesteins, wobei schwindelerregende zwei Drittel des Stroms aus dieser Ressource stammen. Nach Angaben von David Sandalow vom Columbia Center on Global Energy Policy ist China für mehr als die Hälfte des weltweiten Kohleverbrauchs verantwortlich und erzeugt allein durch die Nutzung von Kohle ein Fünftel der gesamten Kohlenstoffemissionen der Welt. Da Kohle das Herzstück seiner Wirtschaft ist, sollte es nicht überraschen, dass China der größte Emittent der Welt ist und 2019 mehr Kohlendioxid in die Atmosphäre pumpen wird (28 Prozent des globalen Gesamtausstoßes) als die Vereinigten Staaten (14 Prozent) und die 27 Mitgliedsstaaten der Europäischen Union (8 Prozent) zusammen.

Das 14. EJP zeigt, dass sich der Status quo in naher Zukunft nicht ändern wird.

Seit der Aufhebung eines Verbots für neue Kohlekraftwerke im Jahr 2018 hat China einen regelrechten Baurausch erlebt. In einem Bericht von Global Energy Monitor vom Februar 2021 heißt es, dass in China rund 250 Gigawatt neue Kohlekraftwerkskapazität genehmigt oder im Bau sind. Dieser zusätzliche Zuwachs übersteigt die gesamte in Betrieb befindliche Kohleflotte der Vereinigten Staaten und kommt zu den bereits bestehenden 1.095 Gigawatt Kohlekapazität in China hinzu. China betont, dass es sich bei seinen neuen Anlagen um die effizienteren superkritischen und ultra-superkritischen Varianten handelt, aber selbst wenn jede chinesische Anlage pro Energieeinheit 35 Prozent weniger Kohlendioxid ausstoßen würde als ein amerikanisches Gegenstück, wie es die Befürworter der neuen Technologie für möglich halten, würden die Gesamtemissionen immer noch die Reduzierungen, die anderswo auf der Welt stattfinden, in den Schatten stellen.

Interessanterweise steht keiner dieser Fakten im Widerspruch zu Chinas nationalem Beitrag zum Pariser Klimaabkommen (NDC, Nationally Determined Contribution). Ein NDC legt im Wesentlichen fest, was ein Land unternimmt, um den Klimawandel zu bekämpfen. Chinas NDC hat zwei Hauptbestandteile: ein Ziel für die Kohlenstoffintensität (das aus den oben genannten Gründen irrelevant ist) und die Verpflichtung, spätestens 2030 einen Emissionsgipfel zu erreichen.

Das NDC und das neue EJP geben China die Flexibilität, weiterhin kostengünstigen Kohlestrom zu nutzen, um seine Wirtschaftsleistung zu steigern. Laut der Gruppe Climate Action Tracker, die das Pariser Abkommen überwacht, könnte China im Jahr 2030 30 Prozent mehr Kohlendioxid ausstoßen als im Jahr 2015 und trotzdem seine Pariser Ziele erreichen. Das 14. FYP macht dieses Szenario wahrscheinlicher. „In Bezug auf das Klima sind die ersten Anzeichen von Chinas 14. Fünfjahresplan wenig überzeugend“, sagte Swithin Lui, China-Leiter von Climate Action Tracker, „und zeigt wenig Anzeichen für eine konzertierte Abkehr von einem zukünftigen Kohle-Lock-in.“

Klimarealpolitik

Womit westliche Medien und Klimakommentatoren in diesem Monat konfrontiert wurden, ist das, was man Klimarealpolitik nennen könnte. Die heutige KPCh erhebt ihren Anspruch auf Legitimität als herrschende Instanz auf die Sicherung greifbarer wirtschaftlicher Vorteile. Der Klimawandel passt insofern in dieses Paradigma, als dass die Klimapolitik zu diesen greifbaren Vorteilen beitragen und das Streben des Landes nach Wiederherstellung der globalen Vormachtstellung unterstützen kann. Auf dieser Grundlage strebt China die weltweite Führung bei der Produktion von Solarmodulen und Batterien an, während es gleichzeitig sein Wachstum mit Kohle ankurbelt.

Zweifelsohne sehen viele Klimawissenschaftler und Analysten innerhalb der KPCh und des Staatsapparates die globale Erwärmung als eine potenzielle Bedrohung für das Wohlergehen an. Aber der Beweis des Puddings liegt im Essen, und die Partei legt in der Praxis weiterhin ihr größtes Augenmerk darauf, China reich zu machen, auch wenn das die Klima-Herausforderung vergrößert und es schwieriger macht, Xis Versprechen der Kohlenstoffneutralität für 2060 zu erreichen. Was der 14. Fünfjahresplan zeigt, ist, dass China, wenn es sich in Sachen Klima bewegen will, dies zu seinen eigenen Bedingungen tun wird.

 

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